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UC Davis Chile y Santiago LabSpace crean Centro de Ciencia Aplicada

Francisca Castillo
Diario Financiero

Alianza busca internacionalizar productos y tecnologías “made in Chile”, con foco en biotecnología y nanotecnología.

En Estados Unidos la inversión de capital de riesgo en empresas de biotecnología ha ido en alza en los últimos años. Según la consultora PwC, en 2014 aumentó un 29% respecto al año anterior alcanzando los US$ 8.600 millones, el nivel más alto desde 2007.

Un escenario propicio que ha despertado el interés de la Universidad de California Davis en Chile (UC Davis Chile) y de Santiago LabSpace, el primer laboratorio socio-científico de colaboración en nuestro país, quienes se unieron para lanzar en enero de 2016 un Centro de Ciencia Aplicada para el desarrollo de productos con potencial de negocios.

La alianza tiene como objetivo crear una plataforma para el emprendimiento científico “made in Chile”. Para ello, el nuevo centro considera incubar a emprendedores, apoyarlos en el desarrollo de prototipos y posteriormente, ayudarlos a buscar financiamiento en el extranjero para escalar e internacionalizar los productos y tecnologías.

“Esta alianza nos da dos grandes oportunidades: desarrollar investigaciones en Chile que sean del interés de UC Davis en EEUU y también nos permite, en conjunto con Santiago LabSpace, incubar a proyectos de desarrollo tecnológico nacional”, explica el Chief Science Officer de UC Davis Chile, Pablo Zamora.

Agrega que, en primera instancia, se enfocarán en la industria agroalimentaria, en productos de biotecnología y nanotecnología, que -indica- son áreas prioritarias a nivel local ya que no cuentan con el apoyo necesario para llevar el proyecto a una etapa comercial. “Nos interesa hacer ciencia aplicada que es lo que hace falta en Chile, la ciencia fundamental ya está en las universidades”, sostiene Zamora.

El centro -que aún no tiene nombre- está en etapa de construcción en el mismo edificio donde está UC Davis Chile y cuenta con el apoyo de la Municipalidad de Providencia, entidad que los ha ayudado en los aspectos regulatorios del proyecto.

Además de acceder a infraestructura y equipamiento sofisticado para generar prototipos y escalamientos, los emprendimientos contarán con mentorias de expertos, quienes realizarán seguimientos del producto para que tenga el impacto esperado y generen negocios fuera del país.

“UC Davis tiene oficinas de transferencia tecnológica en EEUU, por lo que si un producto que se desarrolle en esta incubadora quiere abrir mercado en Taiwán, no tiene que hacerlo desde Chile, puede utilizar el vínculo que tenemos en California para internacionalizarlo desde allá”, explica Zamora.

Santiago LabSpace por su parte, entregará asesoría a los emprendimientos para orientar el producto hacia una comercialización que permita levantar capital privado. Adicionalmente, esperan sumar otros servicios gratuitos como asesoría legal y de propiedad intelectual.

I+D para empresas

Para la creación del centro, que contempla infraestructura, instrumentación y expertos entre otros, Zamora estima una inversión de entre US$ 500 mil y un US$ 1 millón. Recientemente se adjudicaron
$ 100 millones del fondo Proyectos Especiales para el Mejoramiento del Ecosistema Emprendedor que otorga Corfo. “Con esto se va a financiar parte de la operación del laboratorio, sobre todo la implementación y el primer año de funcionamiento”, comenta Ignacio Brescia, cofundador de Santiago LabSpace.

Indica que el modelo de negocios considera ofrecer servicios de Investigación y Desarrollo (I+D) para empresas, con lo que esperan financiar parte del centro. En el caso de la línea de emprendimiento, hasta el momento no han definido una estrategia, pero sí tienen claro que la idea central será que los emprendedores saquen adelante sus productos.

“Hay que considerar la rentabilidad y sustentabilidad económica del laboratorio, y al mismo tiempo, ver el impacto medible que va a tener este programa en el ecosistema de innovación. La idea es que el ecosistema local desarrolle tecnología que sea desde Chile para el mundo”, sostiene.

Fondos de inversión

El Chief Busness Development Officer de UC Davis en Chile, Javier Ramírez, adelanta que ya tienen acuerdos con dos fondos de inversión, Genesis Partners y Sembrador, cuya queja -indica- siempre ha sido que no hay suficientes proyectos de interés y con alto potencial en los cuales puedan invertir.

Añade que ayudarán a los emprendedores a captar posibles inversionistas de EEUU que visiten las instalaciones de UC Davis Chile, quienes podrán ver el nuevo Centro y las tecnologías que están desarrollando. Al mismo tiempo, emprendimientos que se generen en California tendrán la oportunidad de aterrizar en Chile.

“Este espacio no sólo les va a servir a startups que buscan captar clientes, sino también a startups de California que planean expandirse en la región tendrán lugar en este nuevo laboratorio”, sostiene Ramírez.

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