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Lograr la reutilización de residuos en la industria vitivinícola es la meta de un investigador de la UTEM

Economía circular en la industria vitivinícola, es lo que busca conseguir el investigador del Programa Institucional de Fomento a la Investigación, Desarrollo e Innovación (PIDi) de la Universidad Tecnológica Metropolitana, Dr. René Ruby.

La investigación del Dr. René Ruby está basada en la integración de una nueva tecnología de extracción: el ultrasonido, que acoplado a procesos de separación por membranas, permite obtener moléculas o grupos de moléculas presentes en el orujo de uva con interés comercial para la industria alimentaria, cosmética o farmacéutica.

Esta investigación, financiada por un Fondo de Fomento al Desarrollo Científico y Tecnológico, permitiría  a la industria vitivinícola utilizar lo que hoy es considerado “basura”, el Dr. Ruby señala que “el tratamiento de residuos tiene un impacto directo en la vida actual y futura de las personas. Por un lado, el re-utilizar residuos permite abordar los nuevos conceptos de economía circular, es decir, disminuir el impacto de los residuos en el medio ambiente mediante una reducción de emisiones de CO2”. Además, agrega que “el recuperar compuestos de interés permite generar nuevas líneas de negocios en las empresas, mediante la valoración comercial de lo que hasta hoy no lo tenía, pues eran ‘residuos’”.

El método de extracción utilizado por el investigador, ultrasonido, ha resultado ser eficiente y “requiere una menor cantidad de soluciones de extracción, como el etanol, y las membranas han permitido fraccionar de manera eficaz los compuestos de interés y eliminar etanol a bajas temperaturas, manteniendo los efectos benéficos a la salud de los compuestos fenólicos”.

Además de ser un aporte para la industria y al medio ambiente con esta innovación el Dr. Ruby desea “generar conciencia en la población respecto a la generación y reutilización de residuos, ya sea en los hogares o industrias. Que vean este proyecto como un ejemplo de revalorización y aprovechamiento de lo que hoy se elimina, incentivando a las nuevas generaciones a innovar en la reutilización de residuos en base a una economía circular”, pues asegura que “es como sacar un diamante desde la basura”.

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