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Chileno genera innovador test anti drogas usado por el FBI

Una enzima que ayuda a la detección de drogas, generada a partir de las vísceras del abalón rojo, tiene a Manuel Rozas, biólogo chileno, avecindado en Puerto Varas vendiendo su testeo en Estados Unidos, Asia y Europa, además de haber abierto oficina en California hace poco.

La carne del abalón es muy codiciada en Asia por sus supuestas propiedades afrodisíacas. Sin embargo, lo que captura el interés del FBI y otras agencias de seguridad del mundo es algo mucho menos erótico. Sus vísceras albergan una enzima de características excepcionales para el análisis de drogas, según descubrió el biólogo chileno.

A partir de esta enzima, Rozas desarrolló la enzima llamada BG100, que en el último año ha sido usada en más de tres millones de análisis de droga en todo el mundo. Mientras que antes una prueba de análisis de opioides tardaba entre dos y 16 horas, dependiendo de la droga, la BG100 permite obtener resultados en tan sólo una hora, explica Rozas.

Es por ello que sus investigaciones lo han convertido en uno de los ganadores de los premios Innovadores Menores de 35 años del MIT Technology Review, la revista que publica el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

Sus clientes usan las enzimas para medir las drogas presentes en la orina y la sangre, tanto en humanos como en animales, y realizar pruebas antidopaje y de consumo de drogas. Las drogas y los fármacos forman agregados moleculares en el organismo cuando se metabolizan. Lo que hacen sus “superenzimas” es “cortar” estos agregados para identificar la presencia de las moléculas de las sustancias prohibidas y cuantificarlas.

De biólogo a emprendedor

Gracias al potencial económico y comercial de su desarrollo, Manuel fundó la empresa Kura Biotec en esta ciudad del sur de Chile. Explica que hace dos años recibió el primer pedido del FBI, que la usa para análisis forenses, y hoy en día vende sus productos en Estados Unidos, Europa y Asia, y ya cuentan con una oficina en California.

Sus ventas superan el USD 1 millón, según un artículo publicado en la MIT Technology Review. “Mi padre fundó una empresa que transforma los desechos de salmones en harina y aceite, y quise aplicar la biotecnología para llevar esta valoración de desechos un paso más adelante, al uso en laboratorios”, cuenta Rozas.

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En el último tiempo Kura Biotec ha desarrollado otras dos enzimas de fuente recombinante (EBG y BG Turbo) que también han batido récords de eficiencia. La BGTurbo, presentada recientemente en la Feria de la Sociedad de Toxicología Forense de Texas, Estados Unidos, es cuatro veces más rápida que otras enzimas y 30% más pura. “Es por lejos la enzima más rápida en el análisis de drogas y a la vez más pura”, asegura Rozas.

Según Rozas, lo que le empujó a investigar los posibles usos de los restos del abalón fue tratar de encontrarle un valor agregado a los desechos de la acuicultura. Chile es el quinto productor de abalón del mundo.

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